Учёные прояснили происхождение опоссумов и всех сумчатых

Главная » Общество » Развитие науки » Учёные прояснили происхождение опоссумов и всех сумчатых
Развитие науки Комментариев нет

Учёные прояснили происхождение опоссумов и всех сумчатых

Челюсть Mimoperadectes houdei (фото Ines Horovitz et al.).

Эволюцию современных опоссумов со времён вымирания динозавров отследила международная команда исследователей из США, Германии и Швейцарии. Среди прочего полученные данные показывают, что Северная Америка, возможно, является родиной всех ныне живущих сумчатых.

Работа, опубликованная в свободном доступе в журнале PLoS ONE, описывает новый вид так называемых peradectids, родственной современным опоссумам группы сумчатых, известной в основном по окаменелостям, найденным в Северной Америке и Евразии.

Животные данного семейства впервые появились на Североамериканском континенте около 65 миллионов лет назад, примерно во время вымирания динозавров. Найденный в бассейне Вайоминг череп существа, получившего имя Mimoperadectes houdei, сохранился достаточно хорошо, несмотря на возраст в 55 миллионов лет.

Учёные провели подробную компьютерную томографию черепа Mimoperadectes houdei, получив множество данных о внутренней анатомии зверька. Сканирование подтвердило эволюционную связь с ныне живущими опоссумами, обнаружив достаточно много схожих черт (иллюстрация Ines Horovitz et al., фото Jeff Gage).

Большинство североамериканских сумчатых, живших в палеогене и раннем эоцене (то есть в период с 56 до 48 миллионов лет назад), были значительно меньше по размеру, чем вновь открытый вид.

Другой любопытный зверёк, анализируемый в исследовании, – это пара Herpetotherium — представителей группы Herpetotheriidae, жившей 30 миллионов лет назад и оставившей два прекрасно сохранившихся скелета. Авторы работы доказывают, что данная группа – сестринская для всех сумчатых и может добавить новые ключи к пониманию эволюции последних.

Сделанная художником реконструкция того, как могли выглядеть (A) Herpetotherium и (B) Mimoperadectes (иллюстрация Jorge Gonzalez).

Изучив и сравнив данные ископаемые, биологи пришли к выводу, что 65 миллионов лет – это минимальная планка, когда произошёл эволюционный раскол между предком опоссумов и родоначальником всех остальных сумчатых.

По версии авторов новой работы, сумчатые мигрировали из Северной Америки в Южную, а далее – в Антарктиду и Австралию, которые когда-то были соединены.

Интересно, что североамериканские сумчатые вымерли в начале миоцена, около 20 миллионов лет назад. Однако через Панамский перешеек около 3 миллионов лет назад два вида опоссумов из Южной Америки перебрались в Северную, вернув ей сумчатых вновь.

«В некоторых районах Северной Америки и сегодня опоссумы – самые распространённые млекопитающие, — говорит соавтор исследования Джонатан Блох (Johathan Bloch) из университета Флориды. – А эти окаменелости — ровесники динозавров, они наглядно показывают нам, как глубоки корни опоссумов в этой земле».

В своей статье Джонатан и его коллеги из университетов Бонна (Universität Bonn) и Цюриха (UZH), а также музея естествознания Касселя (Naturkundemuseum im Ottoneum – Kassel) отмечают, что в начале кайнозоя Северная Америка сыграла важную роль в эволюции сумчатых и, вероятно, даже была центром происхождения ныне живущих сумчатых в целом и опоссумов в частности.

Читайте также о древнейшем сумчатом Европы и результатах расшифровки генома опоссума.

Комментировать

Перед отправкой формы:
Human test by Not Captcha